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“小罐茶”凉了?实用新型专利权被宣告无效!

来源:www.ht.cn时间:2018-11-08

    近日,“小罐茶申请包装专利被宣告无效”案引发了业界广泛热议。

    小罐茶自上市以来就锁定高端消费群体,创造了年零售额破10亿元的业绩。其以时尚、精美、独特的外观吸引了年轻消费者。小罐茶的铝罐包装实现了将不同品类的茶产品统一重量、统一形象、统一标准售卖,一直被视为产品成功的要素之一。因此,这次因包装专利产生的权利争议十分引人瞩目。

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    案件复盘:小罐茶力争专利权,法院开庭审理

    此次涉案的专利“一种茶叶包装容器”(专利号:ZL201620589762.4),是申请于2016616日的一项实用新型专利

    2016616日,东莞市星翰五金制品有限公司向国家知识产权局专利复审委员会提出无效宣告申请,称“小罐”的金属材质不具有新颖性,其易撕盖通过卷边方式密封虽与其他罐体通过卷边方式有所不同,但是“卷封方式”跟卷边的实质形同,并且都是为了紧密卷合。

    2017118日,该专利被国家知识产权局专利复审委员会宣告无效。委员会经审理认为:涉案专利的是通过采用卷边的方式卷合罐盖与罐体,是市场上非常常见规的金属罐的卷和方式。并且小罐茶的包装不具有创造性、实质性的特点和进步。

    小罐茶公司不服提起诉讼,向北京知识产权法院提起诉讼,请求依法撤销专利无效的判定。小罐茶公司认为:靠卷边方式紧密密封的包装方式在茶叶领域并非常识,常见的包装方式是包装袋真空包装。在茶叶领域是没有见过用金属罐直接盛装茶叶,小罐茶是将此种双重卷边包装方式应用在茶叶领域的第一人。同时,小罐茶公司的代理律师也认为,该案涉及的是一个实用新型专利,而并非发明专利,实用新型专利的创造性要求本身就要低于发明专利,以发明专利的创造性标准来评判实用新型专利是不恰当的。本专利与现有技术相比存在明显的差别,这些差别既没有公开,又并非常识,且能够带来优异的技术效果,理应被认为是满足《专利法》规定的创造性要求。

    北京知识产权法院经审理后认为:卷边是金属罐常见的密封方式,不限于茶叶包装。用卷边方式替代密封圈牢固密合罐体不具有实质性特点和进步,不具备专利法所规定的创造性,据此驳回了小罐茶公司的诉讼请求。

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    回应:身处波澜,小罐茶自有IP定海神针

    目前市场在售的小罐茶铝罐产品,是由日本著名设计师神原秀夫历时三年设计而成,它解决了卫生、保存、携带,甚至仪式感的问题,真空充氮、一罐一泡、手不碰茶。正因为小罐茶是经过创造性设计、精心研发的产品,公司早已提前布局,对产品进行全方位的知识产权保护,目前共申请专利90余项,获得授权近60项。高度的知识产权保护意识加上完备的专利布局,使得小罐茶的产品能够安全进入市场,并迅速赢得领先地位。

    既然小罐茶的在售产品仍处于专利的严密保护之中,能够在市场上保持独特性优势,而涉案专利最终无效与否对公司经营并无重大影响,为何还要对这起专利无效案进行积极维权?

    小罐茶公司一向重视知识产权,积极上诉维权有重要意义。涉案专利是其研发过程中诞生的阶段性成果,投入了很大的心血和成本,任何一家重视知识产权的企业,都不会轻易放弃自己的研发成果和知识产权权利,小罐茶亦是如此。

    维权心得:比被仿冒更可怕的是不注重维权

    随着流量时代的兴起,很多具有独特创意和较高品质的产品一经面世,即迅速成为“网红爆款”受到追捧。然而,这些产品很难逃脱被抄袭、假冒的厄运。小罐茶也遭遇了假冒的困扰,但其积极维权的方式和经验,为遭遇假冒侵权的企业提供了非常有价值的可供借鉴的经验。

    小罐茶相关负责人表示,公司致力于制作产品、把控工艺、提升体验,假冒伪劣产品的存在不仅伤害消费者的利益,也损害着小罐茶的企业形象,侵犯了企业知识产权利益。小罐茶在早期就已经设计了一系列成熟的应对假冒侵权的预案,一旦有侵犯知识产权权益的行为发生,比如仿冒或抄袭产品的包装、设计、创意等,绝不姑息,一定严肃处理,进行维权和追责。

    小罐茶深知自主创新和知识产权保护的重要性。成立之初,小罐茶团队几乎走遍了全国所有的茶叶核心产区,经过无数次的考察筛选,最终确定了最合适的原料基地,再辅以严苛的标准进行采摘、加工、封装,“科技+大师”的双重保障才有了今天的小罐茶,赢得了消费者的厚爱。小罐茶从成立之初,便开始进行全面的知识产权保护工作,从产品到设备、从包装到店面、从设计到文案……涉及到专利、商标、版权的保护无处不在,这些软实力体现在小罐茶的方方面面,也切实保护着小罐茶稳步前行。

    启示:专利无效已成为惯常使用的商业竞争手段

    专利无效在知识产权业内已是司空见惯,特别是在很多专利密集型、竞争白热化的行业,例如手机领域里的苹果、三星之战,华为、高通之战等,专利早已成为企业争取话语权、赢得市场的利器。但此次 “小罐茶申请包装专利被宣告无效”事件能在茶饮界引起轩然大波,究其原因还在于茶饮行业作为相对传统的领域,专利纠纷并不高发,行业的技术积累表现在专利领域还不凸显,很多企业对专利无效并不了解。在专利无效早已成为企业之间惯常使用的商业竞争手段的今天,小罐茶一案也为这个传统领域带来了更多新的观念和思考。

    随着企业的知识产权意识不断提高,专利无效逐渐演变成了一种商业竞争手段,促使企业提高自身防范知识产权风险的水平。小罐茶的经历也给众多企业带来了启发,它不只在产品上勇于创新,利用科技创新带动产业升级,同时也注重在知识产权上打破传统行业的固有印象,创造权利并积极维权,希望这种行动能够带动更多的传统行业快速走上科技创新、产业升级的道路。

    随着国家对知识产权的重视,不断出现一系列的知识产权纠纷,企业也逐渐认识到知识产权保护与维权的重要性。在从成立之初,做好全面布局知识产权保护工作有助于企业在发展过程中稳步前行。同时,在专利无效已成为企业争取话语权、赢得市场的商业竞争手段的今天,企业必须提高自身防范知识产权风险的水平,增强知识产权法律风险应对能力,成为企业当前亟待解决的问题之一。