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利物浦足球俱乐部因商标侵权行为在美国提起诉讼

来源:www.ht.cn时间:2018-12-03

    各路媒体曾报道了一起发生在英国低级别足球联赛的离奇事件。事件的主角是一家名叫杜尔维治.哈姆雷特(Dulwich Hamlet)的足球俱乐部,这家俱乐部运动场的业主竟然将该俱乐部的名字注册成商标,并且在随后勒令这支足球俱乐部停止使用上述名称。显然,这起事件为人们敲响了警钟,特别是让公众明白了通过注册商标来获得相应保护的重要性。在这起令人感到匪夷所思的事件中,如果杜尔维治.哈姆雷特这家足球俱乐部能够提早为自己的名字进行注册并获得相应保护的话,那么或许其就可以相对容易地去阻止他人对该名称进行注册。

    而在英国足球领域的另一端,也就是在英国的高级别足球联赛中,人们早已经意识到商标的价值以及(更具体而言)通过注册商标获得保护的重要性。毫无疑问,对于那些在英超征战的各支足球俱乐部而言,在英国国内以及海外进行商标注册是非常重要的工作,因为这既可以为俱乐部提供法律保护,同时也能为其带来更多商业开发的机遇。

    在对商标进行注册以后,该商标的所有人将能够合法独占该标志,并将该标志用于特定的产品与服务。而且,商标所有人将能够控制谁可以使用该标志,并对标志的使用方式进行精准把控。例如,如果一家俱乐部拥有其名称与俱乐部队徽的注册商标,那么其就可以许可那些符合条件的第三方来使用这些商标,并以此开展大量品牌产品的销售工作。要知道,现在英超联赛收入最高的球员周薪已经超过了20万英镑,因此对于各家俱乐部而言,相关商品的销售工作已成为非常重要的收入来源。

    同时,如果俱乐部能够通过注册来为商标提供保护,那么在第三方未经允许就使用其商标的情况下,该俱乐部也能较为淡定地提起诉讼。尽管大部分这种法律诉讼的靶子都是假冒商品的制造商,但是最近一起在美国发生的、涉及利物浦足球俱乐部的案件却向世人表明即使是那些此前已获得使用俱乐部商标许可的一方也可以在某些情况下成为涉嫌侵权的被告方。

    利物浦足球俱乐部为其队徽和标识(该标识包括一只站在字母L.F.C.上的利物鸟的形象)等在全球进行了注册,并拥有该商标的所有权。2018410日,利物浦俱乐部以侵犯商标权为由向位于美国犹他州的红山坡足球基金会(Red Slopes Soccer Foundation)以及其分支机构红山坡足球有限责任公司(Red Slopes Soccer, LLC)提起了诉讼(上述两家机构在下文中将统称为“红山坡”)。这起案件发生的背景如下:2015年,利物浦足球俱乐部与利物浦美洲(Liverpool America)公司签订了一份协议,允许这家公司在一个于得克萨斯州开展的青少年足球项目中使用其商标。而且,这份协议还允许利物浦美洲公司可以再向美国其他地区的实体授予这些权利。而在2016年,利物浦美洲公司与红山坡签订了一份协议。结果,红山坡对利物浦足球俱乐部的商标进行了商业使用,在其市场营销手册、标牌、制服、网络、网站以及域名中都出现了上述商标的身影。

    目前,利物浦足球俱乐部已经以侵犯商标权为由向美国德克萨斯州东区联邦地区法院舍曼分院提起了诉讼。就此,利物浦方面认为红山坡在向利物浦美洲公司缴纳完初期款项后便“立即违反了合同”,或者换句话来讲,就是红山坡未能按照规定支付双方议定的款项。因此,利物浦美洲公司与红山坡之间所签订的协议应该立即终止,而且利物浦足球俱乐部正准备向红山坡发出勒令停止通知函(cease and desist letter)。同时,利物浦还会向红山坡贴出涉嫌侵权内容的社交媒体发出下架通知(take-down notice)。而在另一方面,红山坡则在法院上为自己的行为进行了申辩,表示由于利物浦足球俱乐部在足球赛季中途突然撤销其使用该俱乐部商标的许可,因此红山坡已经在遭受或者即将遭受到的损失是无法弥补的。

    随后,利物浦足球俱乐部与红山坡达成了一份和解协议。这份协议规定红山坡只可以在有限的领域中继续使用利物浦足球俱乐部的商标,直至2018年春季赛季”结束(即,2018430日或者该日期左右)。不过,据称红山波现在仍在将自己包装成是利物浦足球俱乐部的分支机构并以此开展市场营销活动。而且,红山波不仅没有采取任何停止使用利物浦足球俱乐部商标的具体措施,反而还在向公众暗示其将在未来的赛季中继续作为利物浦的分支机构。显然,此举仍可视作是对利物浦足球俱乐部品牌指导原则的公然侵犯。由此可见,利物浦足球俱乐部在2018410日向红山坡提出侵权指控的举动就是在向外界释放出一个清晰的信号,那就是利物浦方面对此事的耐心已经用尽了。

    对于这个案件的进一步发展,有关各方一定会继续保持关注。但是,同时这起案件也为公众提了个醒,那就是注册商标作为一种宝贵的财产可以让该商标的所有人从各个领域中受益。